Les  qualités  exceptionnelles  des  mamans  poules  auprès  de  leurs  poussins  en  font  un  exemple  classique  de  dévouement  maternel,  d’où  plusieurs  citations  et  proverbes  sont  issus.  Les expressions, ou proverbes avec le mot « poule » se rencontrent couramment.

De  nombreuses  expressions  populaires  mettent  d’ailleurs  la  poule  et l’œuf en vedette, et ce, dans divers contextes.

Certaines expressions font allusion au physique:

  • avoir la chair de poule: frissonner de froid ou de peur, ce qui fait ressortir les bulbes des poils de la peau et fait ressembler la peau de l’homme à celle d’une poule plumée;
  • avoir la bouche en cul-de-poule: avoir les lèvres avancées l’une contre l’autre, et arrondies, ce qui leur donne la forme d’un croupion de poule.
  • crâne  d’œuf  :  qualificatif  parfois  donné  aux  personnes chauves

D’autres expressions font allusion au comportement (et elles sont nombreuses):

  • une poule mouillée: se rapporte à quelqu’un d’apeuré, de timide;
  • être comme une poule qui a trouvé un couteau: très embarrassé, très étonné;
  • une mère poule : être très maternelle;
  • se coucher comme les poules: se coucher de très bonne heure;
  • se  lever  à  l’heure  des  poules  :  se  lever  très  tôt  le matin;
  • être fier comme un coq: se pavaner;
  • tuer la poule aux oeufs d’or: détruire par avidité ou impatience la source d’un profit important;
  • quand on tient la poule, il faut la plumer: il faut profiter de l’occasion qui s’offre;
  • être comme un coq en pâte: être dorloté;
  • être rouge comme un coq: rougir;
  • faire son coq: faire le fanfaron, l’important;
  • passer du coq à l’âne: suite de propos sautant sans transition d’un sujet à un autre;
  • chercher un poil sur des oeufs: chercher vainement la petite bête;
  • étouffer dans l’oeuf, tuer dans l’oeuf: étouffer une affaire dès le début;
  • marcher sur des oeufs : progresser  ou  dire  quelque chose avec précaution.;
  • ne pas mettre tous ses oeufs dans le même panier: ne pas faire dépendre son sort d’une seule chose;
  • on ne fait pas d’omelette sans casser des oeufs : pour atteindre certains buts, il faut en accepter les risques ou les sacrifices que cela implique;
  • plein comme un oeuf: bien repu, saoul;
  • qui vole un oeuf, vole un boeuf: quiconque vole des objets de faible valeur finira par en voler de plus grande valeur; 
  • tondre un oeuf: concerne quelqu’un qui cherche à faire du profit sur les moindres choses;
  • va te faire cuire un oeuf: formule utilisée pour se débarrasser d’un importun;
  • mener les poules pisser: ne pas faire grand-chose ou de peu d’importance;
  • plumer la poule sans la faire crier: exiger d’une manière adroite des sommes dues ou non;
  • la poule qui chante le plus haut n’est pas celle qui pond le mieux: vantardise.
  • La poule qui chante le plus haut n’est pas celle qui pond le mieux : proverbe anglais qui exprime la vantardise. 
  • Plumer la poule sans la faire crier : exiger d’une manière  adroite,  sans  éclat,  des  sommes  dues  ou non.

Des objets

  • cages à poule: logements de type « HLM » qui sont exigus;
  • nids-de-poule : trous dans les routes ;
  • un habit de pied-de-poule;
  • lait de poule : jaunes d’oeufs battus avec de l’eau chaude et du sucre en poudre.

Des expressions faisant référence aux relations homme-femme :

  • la poule ne doit pas chanter devant le coq: la femme doit s’effacer devant le mari;
  • quand les coqs sont lâchés, rentrez vos poules: ne pas laisser les jeunes filles sans surveillance;
  • traiter une femme de poule: estimer qu’elle n’est pas sérieuse;
  • c’est un vrai coq: homme qui séduit ou se vante de séduire de nombreuses femmes. 

Et des dictons :

  • quand les poules auront des dents : se dit d’une chose qui ne risque pas jamais d’arriver;
  • grain à grain, la poule emplit son gosier: proverbe espagnol qui correspondrait à « Petit à petit l’oiseau fait son nid »;
  • les poules pondent par le bec: les poules bien nourries sont de meilleures pondeuses;
  • une poule n’y trouverait pas ses poussins : décrit un grand désordre. 

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